Mary Simon sera la prochaine gouverneure générale du Canada, a annoncé le premier ministre, Justin Trudeau, au Musée canadien de l’histoire, le mardi 6 juillet en matinée.
Mary Simon sera la prochaine gouverneure générale du Canada, a annoncé le premier ministre, Justin Trudeau, au Musée canadien de l’histoire, le mardi 6 juillet en matinée.

Trop de symbolisme, c’est comme pas assez

Julien Cayouette
Julien Cayouette
Le Voyageur

Les gouvernements baignent souvent dans le symbolisme pour faire plaisir à une tranche de citoyens. Les Franco-Ontariens en sont souvent «victimes» de la part du gouvernement provincial : des gestes qui ne coutent rien et qui paraissent bien, mais qui donnent peu de bénéfices. Le premier ministre Justin Trudeau joue également beaucoup avec le symbolisme ces temps-ci. Même trop.

Dans son cas, en raison de la mosaïque de cultures qu’est le Canada, les symboles sont souvent à doubles tranchants. Très peu d’annonces le démontrent aussi bien que la nomination de Mary Simon comme première gouverneure générale autochtone du Canada.

Alors que la population canadienne est bouleversée par les découvertes à répétition de corps d’enfants décédés dans les pensionnats d’assimilation autochtones, le moment était venu de  nommer une autochtone au poste quasiment honorifique. En fait, s’il ne l’avait pas fait, il aurait très probablement été critiqué. Peu importe ce que nous tentons de démontrer dans les paragraphes ci-dessous, un choix important et judicieux a été fait au bon moment.

Lors de l’annonce, le premier ministre est allé au-devant des critiques, soulignant immédiatement qu’il était conscient que Mary Simon ne parlait pas français. En tendant une branche d’olivier à une communauté minoritaire et marginalisée, il en a offensé une autre. Les candidats.es qui pourraient plaire aux deux existent probablement, mais ils sont surement rares. 

Mary Simon a promis qu’elle apprendrait le français — ce qu’on ne lui a pas permis de faire dans sa jeunesse dans un pensionnat québécois à Kuujjuaq. Il faut toujours rester ouverts, mais aussi sceptiques, face à cette promesse. Certains progressent un peu et stagnent, d’autres continuent leur formation et s’améliorent constamment. Il faudra donc attendre pour évaluer sa progression. Si elle y parvient, ce sera un autre symbole important et elle mettra un peu de pression sur ses successeurs.

N’empêche, le premier ministre Trudeau a mis la population francophone dans une situation inconfortable. Il a nommé une personne qui ne parle pas une des langues officielles au poste de gouverneure générale, mais en trouvant une candidate presque impossible à critiquer en raison du symbole qu’elle représente pour un autre peuple minoritaire que mérite tout autant de respect.

Le français est une langue officielle du pays, mais c’est aussi une langue coloniale. Comment réconcilier les besoins et les droits de tous les peuples minoritaires à la fois? Une personne trilingue? Certes. Mais ce seront en grande majorité les Autochtones qui seront trilingues, comme ce sont principalement les francophones qui sont bilingues.

Petite lueur dans la brume : même si elle ne parle pas français, Mary Simon a un meilleur bagage pour comprendre les difficultés que vivent les francophones en milieu minoritaire qu’un blanc bilingue qui a grandi dans un milieu où sa langue était majoritaire. Elle peut devenir une alliée des communautés francophones comme des communautés autochtones.

Au-delà de tous ces symboles par contre, il y a trop peu d'actions concrètes. Rien pour faire une vraie différence dans nos vies. Et là est le vrai problème. La nouvelle Loi sur les langues officielles promise lors des dernières élections a peu de chance d’être adoptée avant de nouvelles élections. Les Premières Nations sans eau potable sont encore trop nombreuses...

Est-ce que la nomination d’une gouverneure générale d’origine autochtone peut aider ce dernier point? Non. Comme une gouverneure générale qui parle français n’aurait pas pu accélérer l’adoption de la LLO. Son rôle est symbolique. Elle peut rappeler à Justin Trudeau qu’il n’a pas tenu ses promesses, mais elle ne peut pas le forcer à faire quoi que ce soit. C’est au gouvernement de mettre en place des mesures qui sont plus que des symboles.

La gouverneure générale joue un rôle dans la politique canadienne, mais elle prend très peu de décisions qui ont un impact sur nos vies. Elle a une chance d’intervenir lorsqu’un gouvernement minoritaire perd la confiance de la chambre, mais c’est presque tout.

Du côté des francophones, la seule chose vraiment importante qui a été perdue, c’est un discours du trône lu dans les deux langues officielles. Encore un texte qui contient plus de bonnes intentions que d’actions concrètes.