Papetière Domtar
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Espanola : Des racines métissées

Éric Boutilier
Éric Boutilier
Le Voyageur
Pourquoi le nom d'une ville en territoire colonisé par Anglais et Français fait-il référence aux Espagnoles?

Buenos dias. Bienvenidos a la ciudad d’Espanola. (Bonjour. Bienvenue à la ville d’Espanola)

Ce sont peut-être les premières paroles exprimées par les enfants d’une femme hispanique au XVIIIe siècle pour saluer les voyageurs qui étaient de passage dans la région de la rive nord du lac Huron.

La ville d’Espanola est une communauté mono-industrielle du Nord de l’Ontario avec un nom qui ne colle pas à première vue à l’histoire de la région — compte tenu de la présence de longue date des Premières Nations et la venue des colonisateurs francophones et anglophones. Mais ses origines ont aussi eu certaines influences latines.

Selon la Société historique d’Espanola, une femme espagnole aurait été parmi les personnes capturées lors d’une incursion autochtone dans un territoire détenu à l’époque par l’Espagne — située aujourd’hui aux États-Unis. Une fois dans le Nord de l’Ontario, elle aurait épousé un de ses ravisseurs et aurait appris à ses enfants la langue espagnole.

«Le nom d’Espanola provient d’une vieille histoire. Lorsque les voyageurs ont traversé la rivière Spanish, ils auraient été étonnés d’entendre la langue espagnole parlée par les enfants de cette femme. Ils ont ensuite appelé le village Espagnole [provenant littéralement de la langue et du mot Español]», raconte l’historien, Tim Gallagher.

Dessin de la femme espagnole

Ce ne serait pas le seul moment dans l’histoire où des personnes d’origine hispanique ont laissé leurs traces dans la région. Il y a aussi la famille de Louis Espagnole, qui avait l’habitude d’emprunter la rivière Spanish pour faire de la trappe entre 1700 et 1800. Selon la société, M. Espagnole et ses proches montaient cette rivière l’hiver pour récolter des fourrures avant de revenir l’été pour vendre leurs stocks.

La ville d’Espanola — comme on la connait aujourd’hui — a été fondée au début des années 1900 et a été incorporée en 1958. Elle est située à 70 kilomètres à l’ouest de Sudbury et compte près de 5000 résidents.

La langue espagnole n’est peut-être plus utilisée aussi couramment qu’elle l’était il y a quelques siècles à cet endroit, mais la communauté demeure néanmoins fière de son héritage pluriculturel.

On retrouve deux autres collectivités dans la région qui rendent hommage à ces personnes espagnoles, soit le Canton de Sables-Spanish Rivers et la ville de Spanish.

Louis Espagnole

Autres moments marquants d’Espanola

1899 à 1905 – Construction de la papetière et du barrage hydroélectrique

1929 – Fermeture temporaire du moulin

1940 à 1943 – Camp de prisonniers de guerre

1943 – Rachat de la papetière par la compagnie Kalamazoo Vegetable Parchment du Michigan

1963 à 1964 – Premier match dans l’histoire de la ringuette disputée à l’aréna d’Espanola

1988 – Ouverture du nouvel hôpital d’Espanola

1998 à 2000 – Développement et ouverture de l’École secondaire catholique Franco-Ouest

1999 – Ouverture du nouveau centre récréatif