Le centre-ville de North Bay
Le centre-ville de North Bay

Les services pour les sans-abris ne suivent pas la cadence

Éric Boutilier
Éric Boutilier
Le Voyageur
North Bay et Timmins doivent gérer une montée de l'itinérance

Les propriétaires d’un centre de conditionnement physique de North Bay ont dénoncé l’inaction de la ville face à l’itinérance au centre-ville. Jane Kelly et David Barrie en ont assez des incidents récurrents qui se produisent devant leur commerce.

Lors de la réunion virtuelle du conseil municipal du 13 octobre, Mme Kelly et M. Barrie ont partagé leur expérience avec des toxicomanes et des sans-abris, qui semblent être de plus en plus présents dans le secteur. Ils ont décrit la situation comme ressemblant à un épisode de The Walking Dead et dit qu’ils ont signalé à maintes reprises des incidents à la police, sans obtenir de résolution.

La conseillère municipale Johanne Brousseau a dû faire face des situations semblables lorsqu’elle était en affaires. Elle reconnait toutefois que la Ville est coincée au milieu de cette crise sans nécessairement avoir les moyens pour agir.

«Les conseils d’administration des services sociaux sont responsables du financement et de l’administration des programmes de logements sociaux et travaillent pour prévenir l’itinérance. Par contre, un des désavantages de ce système est que les municipalités paient pour les services, mais ne contrôlent pas la vitesse à laquelle les problèmes sont résolus. Dans les dernières années, le nombre de démunies a augmenté plus vite que l’avancement des projets qui peuvent aider ces individus», explique-t-elle.

«Il faut aussi que le gouvernement provincial comprenne aussi notre dilemme. Le financement aux municipalités pour gérer les problèmes sociaux doit être révisé. Hériter des problèmes sociaux d’autres municipalités n’est pas en esprit de collaboration de nos associations municipales», poursuit-elle.

«Comme ancienne chef d’entreprise entre 1986 et 2007, je suis sympathique. La sécurité de mes clients a toujours été une inquiétude pour moi. J’avais mis des règles en place pour essayer de prévenir des situations dangereuses, telles qu’à la fin d’un cours du soir, les dames partaient en groupe vers leur auto et s’assuraient que toutes les autos démarraient du stationnement.»

Timmins

La situation ne semble pas plus rose ailleurs dans le Nord de l’Ontario. La Ville de Timmins est aussi submergée par la situation.

«Nous avons un taux d’itinérance qui est plus élevée par habitant que la moyenne provinciale, ainsi que de celui des villes comme Toronto et Vancouver. Les travailleurs de premières lignes à Timmins rapportent qu’il y a environ 1 000 personnes qui sont sans abri ou à risque d’itinérance et que, chaque soir il y a environ 250 personnes qui dorment dans la rue. Tenant compte de ceci, il est important à noter que nous n’avons que 28 lits au refuge pour sans-abris.»

«La situation est épouvantable. Le Dr Carol Kauppi a mené une étude d’énumération en 2015 et a préparé un rapport pour le Conseil d’administration des services sociaux du district de Cochrane en 2018 qui démontre que le taux de sans-abrisme dans le district est élevé et persiste», affirme la conseillère du Quartier 5, Michelle Boileau.