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mardi, 29 avril 2014 13:06

Le Battalion passe à la grande finale

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Le Battalion passe à la grande finale Photo : Éric Boutilier

North Bay — Les experts du hockey junior n’auraient jamais prédit un balayage des Generals d’Oshawa, mais c’est bel et bien ce qui est arrivé la semaine dernière au Memorial Gardens. Le Battalion de North Bay a remporté ses deux matchs à domicile (5-3 et 3-2) face à la meilleure formation de l’association de l’Est de la Ligue de hockey de l’Ontario (OHL) et le club s’est qualifié pour la finale du circuit.

Même s’il n’y avait qu’un seul joueur du Battalion parmi les 10 meilleurs marqueurs de l’OHL, les quatre trios de l’équipe ont réussi à faire chasser du filet le meneur chez les gardiens de but, Daniel Altshuller, et à donner aux Generals leurs seuls revers des séries éliminatoires de 2013-2014. Le capitaine, Barclay Goodrow, et son coéquipier, le défenseur Brendan Miller, ont chaque récolté quatre points dans les deux dernières parties de la demi-finale.

Ce qui est remarquable par contre, du point de vue des spectateurs de l’extérieur, est le cheminement du Battalion pour se rendre jusqu’à cette étape des séries. Il ne faut pas oublier que l’équipe en est toujours à sa première saison dans le Nord de l’Ontario et qu’elle devait s’installer dans un amphithéâtre nouvellement rénové, mais avec des travaux qui tardaient. Les joueurs et le personnel du club ont dû à s’accoutumer à des voyages plus longs qu’à Brampton. Enfin, le club a effectué une remontée spectaculaire pour se classer au sommet de la division Centrale et une seconde pour surmonter le déficit de 3-1 face aux Ice Dogs de Niagara pendant la première ronde des séries.

«Selon moi, ce que je trouve qui est bien pour nos joueurs est qu’ils peuvent toujours porter l’uniforme [du Battalion] et qu’il y a toujours de l’espoir, affirme l’entraineur-chef du Battalion, Stan Butler. Lorsque les séries de l’OHL commencent, il y a 16 clubs qui espèrent se rendre au tournoi de la Coupe Memorial. Même si nous sommes toujours à North Bay, nous avons l’occasion de disputer une autre série et on verra bien ce qui va se passer.»

Les partisans du Battalion de North Bay ont de quoi être fiers pendant la première saison de leur équipe junior. Deux nouvelles bannières seront accrochées au Memorial Gardens cet automne et une fierté pour le hockey junior majeur est revenue dans la région. Le Battalion a cependant comme objectif d’obtenir une troisième bannière, celle du championnat de la ligue. C’est le 20e anniversaire du championnat qu’ont remporté les Centennials en 1994, le dernier par une équipes du Nord de la province.

La tâche sera difficile et complexe pour les représentants de North Bay. Pour soulever le trophée des champions, la coupe Robertson, il leur faudra battre le Storm de Guelph, l’équipe avec la meilleure fiche du circuit Branch, qui se classe au deuxième rang parmi les trois ligues combinées du pays. Le Battalion a aussi été la victime du Storm à deux reprises cette saison, perdant 7-2 et 5-4. Peu de gens de l’extérieur s’attendent à ce que le Battalion remporte le championnat. Par contre, les joueurs du Battalion ont une arme intéressante dans leur répertoire; le momentum. Remontant à la série de quart de finale contre les Colts de Barrie, le Battalion a gagné ses six derniers matchs des les séries éliminatoires. On entend souvent l’expression «La partie n’est pas encore gagnée tant qu’elle n’a pas été disputée sur le terrain». Les amateurs peuvent s’attendre à une série fort intéressante entre ces deux équipes.

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Éric Boutilier

Correspondant

North Bay et Nipissing

Sports

eric.boutilier@levoyageur.ca

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