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mardi, 27 juin 2017 21:54

Le Crunch espère courtiser les amateurs de hockey d’Iroquois Falls

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Le Crunch espère courtiser les amateurs de hockey d’Iroquois Falls Photo : Courtoisie Crunch de Cochrane
Cochrane - Iroquois Falls — Les amateurs de hockey d’Iroquois Falls pourront voir le Crunch de Cochrane en action à l’aréna Jus Jordan au cours de la prochaine saison régulière de la Ligue de hockey junior A du Nord de l’Ontario (NOJHL). La direction du Crunch propose présenter trois parties dans l’ancienne maison des défunts Eskis.

Le Crunch de Cochrane espère pouvoir combler le vide laissé par les Eskis. Le directeur général et président de l’équipe, Ryan Leonard, constate que les amateurs d’Iroquois Falls ont toujours un appétit pour le hockey au niveau junior A.

«Les amateurs d’Iroquois Falls ont appuyé une équipe pendant les 19-20 dernières années et je crois que nous leur devons un peu de hockey cette saison. Depuis que nous sommes arrivés dans la ligue, les amateurs de cette ville venaient voir nos matchs à Cochrane lorsque les Eskis ne jouaient pas. Vu que nous ne sommes qu’à une quarantaine de kilomètres, nous allons disputer trois matchs [à l’aréna Jus Jordan] cette saison, soit vers la fin de mois de septembre, le 12 novembre et le 19 janvier», indique M. Leonard.

«En même temps, les quarts de plusieurs travailleurs varient beaucoup à Cochrane. En conséquence, nous avons constaté une diminution du nombre de spectateurs lorsque nous disputons une deuxième partie lors d’une même fin de semaine. Alors, nous avons déplacé quelques matchs à Iroquois Falls en espérant jouer dans un aréna plutôt comble», dévoile-t-il.

«Si nous sommes en mesure d’attirer une centaine d’amateurs supplémentaires aux matchs qu’on présentera à Iroquois Falls, ça ne va que nous aider avec notre modèle d’affaires», poursuit le directeur général.

Une équipe qui veut mieux représenter la région

Au cours des dernières années, le Crunch de Cochrane présente de nombreuses activités et parties de hockey en collaboration avec des municipalités avoisinantes. Le club espère développer un meilleur sentiment d’appartenance auprès des amateurs qui vivent ailleurs dans le district.

«Nous voulons démontrer que le Crunch de Cochrane est une équipe qui représente la région. L’équipe qui se retrouve à Timmins représente plus cette ville que les autres petites communautés environnantes», indique M. Leonard.

«L’an dernier, nous avons disputé un match à Smooth Rock Falls et présenté des activités à Moosonee et à Moose Factory. Cette saison, nous voulons faire un beau geste envers les amateurs d’Iroquois Falls, surtout auprès des séniors, qui se sentent frustrés d’avoir perdu leur club.»

La direction du Crunch tentera de confirmer d’ici la fin du mois d’aout s’ils pourront aussi disputer quelques matchs hors concours avant le début de la saison régulière de 2017-2018 de la NOJHL.

Iroquois Falls a accueilli pendant près d’une vingtaine d’années une équipe de ce circuit junior. Plusieurs facteurs ont cependant contribué au déménagement de ces équipes vers d’autres communautés nord-ontariennes, dont la fermeture de la seule papetière située dans la municipalité. Les Eskimos d’Abitibi ont déménagé à Timmins en 2015, alors que les Eskis d’Iroquois Falls ont été achetés et transférés vers Hearst plutôt ce printemps.

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Éric Boutilier

Correspondant

North Bay et Nipissing

Sports

eric.boutilier@levoyageur.ca