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jeudi, 25 mai 2017 15:19

Un entraineur réputé de retour dans sa ville natale

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Photo : Éric Boutilier Photo : Éric Boutilier
Hearst — Marc Lafleur, le nouvel entraineur-chef et directeur général des Lumber Jacks de Hearst, a depuis quelques semaines la responsabilité de bâtir une équipe compétitive pour la prochaine saison de la Ligue de hockey junior A du Nord de l’Ontario (NOJHL). Il s’agit d’un visage familier à Hearst.

Malgré ses récentes réussites, M. Lafleur reconnait que le hockey est un sport qui se mesure en résultats sur la patinoire. Il va donc devoir renforcer sa philosophie dans le vestiaire, soit de ne jamais tenir la victoire pour acquise.

«Je veux gagner la ligue. Tout le monde qui me connait sait que je ne joue pas pour deux ou trois ans, mais plutôt pour gagner tout de suite. Notre objectif comme organisation c’est de donner un bon produit aux partisans, pour qu’ils puissent se sentir fiers des joueurs qui vont faire partie de la communauté. On ne se cachera pas que le hockey, c’est une business où il faut que tu gagnes. C’est ça qui va faire une différence si les amateurs vont rentrer ou non dans les estrades», indique Marc Lafleur.

«C’est garanti que de travailler dans un environnement où le hockey représente beaucoup pour les gens, comme à Hearst, ça te garde sur le bout des orteils. Ça te force à être un meilleur entraineur et DG, car tout le monde va surveiller tes décisions», poursuit-il.

Malgré une certaine pression pour bien performer, M. Lafleur ressent une fierté de travailler dans sa propre cour. Avec plus de 400 abonnements déjà vendus, il ne peut cacher son niveau d’enthousiasme de diriger l’équipe de sa ville natale.

«Retourner chez soi c’est toujours spécial. Dans une profession comme dans la nôtre, ça n’arrive pas à tout le monde d’avoir une chance de retourner chez eux et faire ce qu’ils adorent», explique-t-il. «J’étais très bien traité à Kirkland Lake, mais je sais que l’enthousiasme à Hearst, avec les partisans et l’organisation, c’est quelque chose dont je voulais vraiment faire partie. Alors ç’a été un facteur déterminant dans ma décision.»

M. Lafleur sera derrière le banc des Lumber Jacks pour la première fois au Centre sportif Claude Larose de Hearst dès le mois de septembre prochain.

Avec une dizaine d’années d’expérience à la barre de plusieurs clubs juniors, M. Lafleur était le candidat envisagé pour le poste d’entraineur-chef et de directeur des Lumber Jacks. Au cours des cinq dernières saisons à la tête des Gold Miners de Kirkland Lake, M. Lafleur a remporté un championnat de la NOJHL en 2013-2014 et a mené son club au tournoi provincial de la Coupe Dudley-Hewitt à deux reprises.

Il a aussi été un adjoint de l’équipe canadienne de la région Est au Défi mondial de hockey junior A pour les quatre dernières années. De plus, il a été adjoint derrière le banc des Huskies de Rouyn-Noranda (de la Ligue de hockey junior majeur du Québec) entre 2010 et 2012, sans oublier son séjour comme entraineur-chef des Élans de Hearst de l’ancienne Ligue de hockey midget AA de l’Abitibi-Témiscamingue (entre 2006 et 2011).

Lu 2154 fois Dernière modification le jeudi, 25 mai 2017 15:22
Éric Boutilier

Correspondant

North Bay et Nipissing

Sports

eric.boutilier@levoyageur.ca