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vendredi, 17 mars 2017 09:00

Un parc de Canadiens francophones en Floride fête ses 25 ans

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Un parc de Canadiens francophones en Floride fête ses 25 ans Photos : Courtoisie
Okeechobee (Floride) — Fondé par l’entrepreneur originaire de Noëlville, Fernand Larose, le parc Heritage Village d’Okeechobee en Floride, où se réunissent chaque hiver plus de 200 familles québécoises et canadiennes-françaises, célèbre cette année son jubilé d’argent.

M. Larose a eu l’idée de créer le parc en 1986, après avoir lui-même séjourné en Floride à plusieurs reprises. «Ce que je cherchais, c’était un endroit où les francophones canadiens se sentiraient comme chez eux et pourraient être propriétaires de leurs terrains», confie-t-il au Voyageur. Le projet, qui a rapidement suscité l’intérêt des 200 personnes qui vivaient jusqu’alors en location, s’est concrétisé en 1992.

Le parc d’environ 50 acres compte 247 lots d’au moins 5 000 pieds2 chacun. Près de 40 % des lots sur lesquels sont érigées des maisons mobiles appartiennent à des Franco-Ontariens, environ 57 % à des Québécois et le reste à des Néobrunswickois et des Américains.

Un quart de siècle après la naissance d’Heritage Village, M. Larose, qui réside à Gatineau depuis 1959, se réjouit de l’évolution du parc qu’il attribue au dévouement des résidents à l’entretien du parc et à la convivialité générale. «On s’est toujours bien entendus, on a d’ailleurs très peu de règlements», indique-t-il.


Fernand Larose, originaire de Noëlville et idéateur du parc Heritage Village, et son épouse Claire Lecavalier lors de la célébration du 25e du parc.

Outre le fait d’être propriétaire de son lot, le résident de Noëlville, Hector Roy, qui passe ses hivers à Heritage Village depuis 1998 avec son épouse, affirme admirer la gestion quotidienne des opérations au parc. «Il y a beaucoup de bénévolat. Tout le monde met ses compétences au service des autres résidents, que ce soit en électricité, en plomberie ou ailleurs. On a tous notre métier», affirme-t-il.

Des résidents bénévoles s’occupent de l’organisation des activités récréatives et des infirmiers canadiens à la retraite s’occupent des soins médicaux de base. Un comité d’accompagnement des malades a également été mis sur pied pour les résidents qui ont besoin d’un appui linguistique lors de leurs consultations médicales.

Heritage Village aurait permis, selon le résident d’Orléans Gilles Larose, de faire la promotion de la francophonie hors Québec auprès des ressortissants de la Belle Province. «Avant, on rencontrait même des professeurs québécois du niveau collégial qui ne savaient pas qu’il y avait des écoles de langue française ailleurs dans le pays. C’est surprenant de voir le nombre de Québécois qui sont venus nous rendre visite en Ontario par la suite pour la première fois de leur vie. Ça a aidé à créer un rapprochement», illustre-t-il.


Lu 923 fois Dernière modification le mercredi, 15 mars 2017 15:00
Bienvenu Senga

Journaliste

Sudbury

705-673-3377, poste 6210

bienvenu.senga@levoyageur.ca

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