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mercredi, 30 novembre 2016 16:04

Le Centre des Compagnons se souvient de Gérard Martineau

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Un tableau de M. Martineau dans les bureaux du Centre des Compagnons Un tableau de M. Martineau dans les bureaux du Centre des Compagnons Photo : Eric Boutiler
North Bay — Le Centre culturel Les Compagnons de North Bay a honoré la mémoire de l’un de ses fondateurs et premier directeur général il y a quelques semaines. Gérard Martineau, directeur général du Centre de 1972 à 1983, s’est éteint à l’âge 89 ans au Centre régional de santé de North Bay le 31 octobre.

M. Martineau, un acheteur de fourrures pour la Compagnie de la Baie d’Hudson, est arrivé de Montréal avec son épouse Réjeanne en 1950. Fier de sa culture canadienne-française, M. Martineau, avec un regroupement de résidents, a décidé au début des années 1960 d’établir un centre culturel francophone à North Bay. Il n’était pas membre du conseil d’administration inaugural en 1964, mais sa contribution a été considérable et marquante.

«Tout ce qu’on connait des Compagnons aujourd’hui, c’est grâce à ce groupe de personnes (dont Gérard Martineau), qui était là dans les débuts. Il a eu la vision que ça nous prenait un endroit, ce qui a mené à la transformation d’une vieille église sur la rue Dudley en centre culturel», explique le président actuel du conseil d’administration des Compagnons, Michel Pagé. «Tout ce qu’on connait du carnaval et ce qu’il est devenu, l’ampleur que ça a pris, c’est M. Martineau qui a formulé ça. Il a aussi été responsable des campagnes de prélèvement de fonds du Centre et d’aller chercher des partenaires communautaires. C’est le fondement de notre organisme et sur lequel qu’on se repose encore aujourd’hui», poursuit-il.

Pendant 11 ans, Gérard Martineau a été responsable de nombreuses activités communautaires pour la promotion de la culture canadienne-française à North Bay. Quelques décennies plus tard, une nouvelle génération de francophones et de francophiles est bénéficiaire de l’héritage laissé par M. Martineau auprès des Compagnons et des activités qui demeurent importantes et pertinentes auprès de la population locale.


La salle de réunion située au deuxième étage, dont se sert le conseil d’administration, porte son nom.

«C’est difficile de mettre des chiffres ou de mesurer sa contribution, mais nous sommes toujours là, plus de 50 ans plus tard, dans un milieu où on est quand même minoritaire et dans un milieu où c’est difficile parfois de vivre en français et de vivre notre langue. Le centre culturel Les Compagnons est toujours là, toujours fort et se veut vraiment l’organisme rassembleur de la francophonie à North Bay et dans les environs», raconte M. Pagé.

«Gérard Martineau a été parmi les personnes importantes [de la fondation des Compagnons]. Étant le premier employé et directeur général, il a vraiment créé le fondement du modèle que l’on connait aujourd’hui, soit d’avoir des personnes qui voient à l’organisation des spectacles et des activités tout au long de l’année.» Le conseil d’administration des Compagnons a rendu hommage à M. Martineau sur le site internet de l’organisme. Depuis plusieurs années, la salle de réunion située au deuxième étage, dont se sert le conseil d’administration, porte son nom.

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Éric Boutilier

Correspondant

North Bay et Nipissing

Sports

eric.boutilier@levoyageur.ca

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