Imprimer cette page
dimanche, 19 juin 2016 07:50

Fred Neegan honoré par l’Université de Hearst

Écrit par 
Fred Neegan (à droite) lors de la cérémonie. Fred Neegan (à droite) lors de la cérémonie. Photo : Andréanne Joly
Hearst — L’Université de Hearst a conféré ce samedi un doctorat honorifique à un membre de la Première Nation Brunswick House de Chapleau, Fred Neegan.

Issu d’une famille de trappeurs et de chasseurs, cet octogénaire a passé son enfance sur le bord de la rivière Missinaibi au nord de Mattice, où la vie en forêt subvenait amplement aux besoins de sa famille.

À l’âge de 5 ans, M. Neegan a intégré l’école résidentielle St. John’s de Chapleau, où il passera les 12 années suivantes de sa vie, une période au cours de laquelle il ne verra ses parents que deux fois.

À son retour chez lui en 1948, M. Neegan s’est remis à la chasse et au piégeage. Pendant les périodes creuses, il a mené de multiples activités professionnelles, dont la délimitation des concessions minières de Fort McMurray et à White River, la surveillance de la tour de feu de Missinaibi ainsi que le déneigement des routes de la région de Hearst pour le compte du ministère des Transports.

En dépit de la perte de sa langue maternelle et d’une partie importante de ses repères culturels en raison de son internement, M. Neegan a su réhabiliter son héritage autochtone qu’il transmet depuis de nombreuses années.

« Malgré les difficultés qu’il a connues, il entretient toujours des relations harmonieuses avec l’ensemble de la communauté, autochtone ou non », dit le recteur de l’Université de Hearst, Pierre Ouellette, de M. Neegan. « Nous voulons reconnaitre sa résilience, sa joie de vivre, sa grande connaissance de la nature du Nord-Est de l’Ontario qui est, à plusieurs niveaux, comparable à celle que l’on transmet dans les universités. M. Neegan a eu une grande influence positive sur les vies de centaines de personnes à qui il a transmis son savoir », fait savoir M. Ouellette.
Lu 2524 fois
Bienvenu Senga

Journaliste

Sudbury

705-673-3377, poste 6210

bienvenu.senga@levoyageur.ca