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mercredi, 18 mai 2016 10:35

Travail des médecins : Remettons les pendules à l'heure

Le système de soins de santé canadien traverse une période difficile alors que les hôpitaux et les médecins doivent composer avec un manque de ressources. Les propos provocateurs formulés récemment par le ministre de la Santé de l’Ontario, Dr Eric Hoskins, sont particulièrement injustes et prêtent à confusion.

Il fait état des revenus bruts des médecins facturant l’assurance maladie de l’Ontario, qui se classent dans la tranche supérieure des 2 %. L’ophtalmologiste qui facture prétendument 6,6 millions $ constituait en fait un groupe de 14 chirurgiens oculaires, qui ont eu recours à un numéro de facturation unique. D’autres groupes semblables peuvent se retrouver dans les données du Dr Hoskin. Certains médecins ont des frais généraux de pratique très élevés. Certains travaillent de longues heures pour servir leurs patients, comme dans une petite ville où les médecins spécialisés dans leur domaine sont peu nombreux.

En février 2015, le gouvernement ontarien a réduit le budget pour les services de médecin de presque 7 %. Il y a un an, certaines spécialités médicales ont perdu 30 % de leurs honoraires précédents pour les visites de suivi pour traiter quelque 30 «maladies chroniques», dont le diabète, l’insuffisance cardiaque congestive et la démence. Les honoraires supérieurs permettaient d’obtenir des antécédents médicaux plus détaillés et un examen physique, une discussion sur les restrictions alimentaires, les effets secondaires potentiels de médicaments et les interactions. Dr Hoskins semble ignorer l’impact de ces compressions budgétaires sur les soins aux patients.

En Ontario, les budgets pour les hôpitaux ont été gelés pour une période de quatre ans et ils augmenteront de seulement 1 % l’année prochaine. Dans le but d’équilibrer leurs budgets, les hôpitaux ont fermé des lits et ont réduit le temps non urgent des salles d’opération. Par conséquent, du personnel infirmier a été mis à pied, les chirurgiens demeurent sous-employés et les listes d’attente pour les patients se sont allongées.

Les médecins ont également très peu d’emprise sur les augmentations de l’utilisation de l’assurance maladie de l’Ontario qui résulte d’une population vieillissante et plus malade et de nouvelles technologies. Dr Hoskins a tort d’affirmer que les médecins ontariens sont les mieux payés au Canada. Selon l’édition papier du Medical Post du 16 février 2016, la rémunération du gouvernement ontarien versée aux médecins de famille se situait au 9e rang sur 9 provinces (excluant I.-P.-É.). En outre, les internistes et les chirurgiens généralistes se classaient au 8e rang.

Les médecins ne peuvent déclencher une grève. Nous sommes liés par les règlements de notre profession et notre code d’éthique et devons fournir les soins aux patients lorsqu’ils en ont besoin.

En octobre dernier, l’Association médicale de l’Ontario (AMO) a lancé une contestation de la Charte pour avoir le droit à l’arbitrage exécutoire, mais le processus peut prendre plusieurs années.

Lorsqu’on sait que les autres travailleurs des services essentiels, comme les policiers et les pompiers, ont droit à ce mécanisme de résolution des différends, pourquoi le Dr Hoskins s’entête-t-il à refuser ce droit aux médecins? Ils nécessitent également un processus de négociation juste, stable et complet.

Le traitement injuste des médecins s’est également produit au Québec (ex. Loi 10 et Loi 20) et en Alberta.

L’Association médicale canadienne a reconnu ces problèmes et d’autres cas similaires en Nouvelle-Écosse. La présidente de l’AMO, Dr Cindy Forbes, déclare dans une lettre adressée à la ministre fédérale de la Santé, Dr Jane&NBSO;Philpott : «... il est totalement inacceptable que des médecins puissent être laissés à eux-mêmes lorsque les gouvernements ne parviennent pas à un accord avec leur association médicale provinciale ou territoriale. C’est un enjeu d’équité fondamentale.»

Il est maintenant temps qu’Ottawa s’implique. Dr Philpott devrait promettre de modifier la Loi canadienne sur la santé afin de mandater l’arbitration exécutoire lorsque les négociations achoppent, comme ce fut le cas en Ontario. Les patients de la région de l’ouest du Québec ont souvent recours aux services de soins de santé offerts à Ottawa et ces enjeux les concernent aussi.

Une telle mesure assurerait une équité aux médecins à travers le Canada, améliorerait l’accès des patients aux soins de santé et validerait de façon concrète l’engagement libéral précédent de «leadership fédéral collaboratif».

Charles S. Shaver, MD
Ottawa
Le médecin d’Ottawa Dr Charles S. Shaver est natif de Montréal.
Il est diplômé de l’Université Princeton et du Johns Hopkins School of Medicine. Il est actuellement le président de la section Médecine interne générale de l’Association médicale de l’Ontario.
Lu 2986 fois Dernière modification le mercredi, 18 mai 2016 10:51

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