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jeudi, 19 septembre 2013 12:31

Long début de saison régulière sur la route pour le Battalion

Écrit par 
Long début de saison régulière sur la route pour le Battalion Photo : Eric Boutilier

Temiskaming — Les joueurs et le personnel du club de hockey junior le Battalion de North Bay pourront vous dire qu’ils ont vécu une expérience unique lors du camp d’entraînement et des matchs hors-concours de l’équipe en cette fin d’été 2013. Le Battalion, qui a été déménagé de Brampton à North Bay, a dû disputer ses cinq premiers matchs hors-concours à l’extérieur de la ville en attente de la fin des rénovations du Memorial Gardens, qui s’achèveront d’ici le 11 octobre. Les troupes ont terminé leur séquence de cinq matchs hors-concours avec un programme double contre les Petes de Peterborough. Jeudi soir, le Battalion a blanchi les Petes 2-0 au centre Memorial de Peterborough grâce à Jake Smith, le gardien de but qui avait arrêté les 38 lancers que l’équipe adverse lui a décoché pendant le match. Samedi, au Centre de Témiscaming, l’équipe à l’uniforme vert et blanc a subi une défaite écrasante de 6-2 lors de son dernier match préparatoire. Nicholas Ritchie et Matej Paulovic, des Petes, ont récolté chacun un tour du chapeau. Brandon Robinson et Calvin Gomes ont répliqué en faveur de l’équipe locale. «C’était un match difficile, indique Ryan Oulahen, entraîneur adjoint du Battalion. Nous n’avons que cinq défenseurs dans notre alignement et un de nos attaquants a dû jouer ce rôle [défenseur]. Je pense que Peterborough a dominé la plus grande partie du match, du début jusqu’à la fin. Mais c’est un match hors-concours et j’espère que ça va nous réveiller comme équipe. Ça démontre que nous avons beaucoup à travailler cette semaine pour le match de vendredi soir à Kingston.» Le Battalion de North Bay termine donc sa saison préparatoire avec une fiche de deux victoires et trois défaites. L’équipe avait attiré plus de 1 000 spectateurs au Centre de Témiscaming, à plus de 60 kilomètres de North Bay, pour les deux parties.

Le début d’un deuxième marathon

Le Battalion devra attendre des nouvelles de quelques joueurs clés qui participent aux camps d’entraînement des équipes de la Ligue nationale de hockey. Entre-temps, l’équipe aura la lourde tâche de commencer la saison régulière sur la route avec neuf matchs consécutifs dans l’Est ontarien. «Je crois que ce sera un peu difficile de commencer nos neuf premiers matchs sur la route, de dire Calvin Gomes, un ailier droit du Battalion. Mais nous aurons la chance de tisser des liens entre joueurs et ça va nous aider à bâtir la chimie de l’équipe.» «Je suis excité pour le match d’ouverture à Kingston, ajoute l’entraîneur. Vendredi soir, nous jouerons contre une équipe qui, je crois, est classée au neuvième rang au Canada. Alors, tout de suite, nous aurons un niveau de motivation élevé lorsque nous embarquerons sur la patinoire à Kingston. Nous jouerons contre une très bonne équipe et nous devons être prêts.» Le Battalion affrontera les Frontenacs de Kingston vendredi soir au centre K-Rock, les Bulls de Belleville samedi soir à l’aréna Yardmen et les 67s d’Ottawa dimanche après-midi au centre Canadian Tire.
Lu 3341 fois Dernière modification le jeudi, 19 septembre 2013 12:34
Éric Boutilier

Correspondant

North Bay et Nipissing

Sports

eric.boutilier@levoyageur.ca