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mardi, 17 septembre 2013 10:03

Un accueil chaleureux pour le Battalion au Québec

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Un accueil chaleureux pour le Battalion au Québec Photo : Éric Boutilier

Temiskaming (Québec) — C’est sur une patinoire québécoise que le Battalion de North Bay a disputé pour la première fois un match «à domicile». En présence de 542 spectateurs, une foule presque à capacité au Centre de Témiscaming, les amateurs du Battalion ont été témoins d’une victoire de 4-1 contre les Rangers de Kitchener lors d’un match préparatoire avant la saison régulière de Ligue de hockey de l’Ontario (OHL). Le match local du Battalion a dû être disputé à l’extérieur de North Bay en raison des travaux de rénovation en cours du Memorial Gardens, l’amphithéâtre où jouera l’équipe pour la première fois en octobre. Les troupes n’ont jamais tiré de l’arrière pendant le match contre Kitchener, une équipe qui visiblement fatiguée après avoir disputé son deuxième match en moins de 24 heures. Calvin Gomes a marqué le premier but de l’équipe locale, sans aide, à 17 minutes 15 secondes en première période. Dix-huit secondes plus tard, c’était au tour de Vincent Praplan de compter pour le Battalion. Les troupes menaient 2-0 après 20 minutes de jeu. Josh Sterk, des Rangers, a frappé le filet à 14 minutes 32 secondes en deuxième période pour donner à son équipe un point au tableau indicateur. Le Battalion a répliqué plus tard au deuxième tiers grâce au tir de Jamie Lewis. Les troupes avaient une avance de 3-1 après 40 minutes. Les amateurs n’ont vu qu’un seul but en troisième période, celui compté par Jamie Lewis dans un filet désert à fin de la partie. Le Battalion a remporté le match 4-1 et a lancé à 53 reprises au filet du gardien des Rangers, Matthew Greenfield. Brendan O’Neill, le gardien de but de l’équipe locale, a arrêté 40 des 41 lancers des Rangers.

Une occasion d’évaluer les recrues

Même si les deux équipes n’avaient pas une grande partie de leurs joueurs réguliers, l’entraîneur-chef du Battalion, Stan Butler, a pu évaluer la performance de plusieurs de ses nouveaux joueurs sélectionnés ce printemps. «Nous sommes heureux où nous sommes présentement, dit-il. Nous avions neuf joueurs réguliers hors de l’alignement. Ça nous donne une chance d’évaluer des joueurs maintenant. Nous avons des joueurs qui se battent pour une place sur l’équipe et c’est une bonne occasion pour eux d’avoir du succès. Il faut être impressionné par un joueur comme Connor Jarvis. Il n’a jamais joué comme défenseur et lorsque nous n’avions que quatre joueurs à la défense, nous avons pu le mettre là grâce à sa polyvalence et à ses habiletés sur patins. Il a bien fait.» Brett McKenzie, le joueur sélectionné par le Battalion lors de la première ronde au repêchage de l’OHL, indique qu’une chimie commence à se développer entre les joueurs de l’équipe. «On a joué comme une équipe aujourd’hui, affirme-t-il. Nous avons mieux joué que pendant les deux premiers matchs. Je pense que tout le monde se sent uni. Nous aimons nos coéquipiers et je pense que ça nous aide en général, surtout sur la patinoire et pendant les entraînements. Lorsqu’on nous gagnons ou que nous perdons, ça va nous pousser à mieux performer. Même si nous tirons des l’arrière par quelques buts, cette unité nous motivera à travailler plus fort.» Le Battalion de North Bay disputera un programme double contre les Petes de Peterborough cette semaine. Les troupes seront au centre Memorial de Peterborough jeudi pour le premier match avant d’accueillir les Petes samedi à Témiscaming.
Lu 2092 fois Dernière modification le mardi, 17 septembre 2013 10:07
Éric Boutilier

Correspondant

North Bay et Nipissing

Sports

eric.boutilier@levoyageur.ca